Bahamas – Ouragan Dorian : anatomie d’un phénomène exceptionnel

L’ouragan Dorian qui s’est abattu sur le nord des Bahamas est l’une des pires tempêtes de l’histoire de cet archipel des Caraïbes. C’est aussi aussi le cinquième ouragan de catégorie 5 à s’être formé dans l’Atlantique ces quatre dernières années. Explications.

L’ouragan Dorian, qui s’acharnait lundi sur les Bahamas, a légèrement faibli pour repasser en catégorie 4, selon les dernières données du Centre national des ouragans américains (NHC), mais continuait de représenter une menace majeure. Ses vents sont passés à 250 km/h. “Bien qu’un affaiblissement graduel soit prévu, Dorian devrait rester un puissant ouragan au cours des deux prochains jours“, selon le NHC. En météorologie, les scientifiques classent les ouragans sur une échelle de 1 à 5 sur l’échelle dite de Saffir-Simpson, permettant de décrire l’intensité des tempêtes. Les ouragans de catégorie 5 génèrent des vents supérieurs à 252 kilomètres par heure, selon cette classification.

Outre les vents dévastateurs, ce type d’ouragan peut s’accompagner de pluies torrentielles et de catastrophiques montées des eaux, provoquant des inondations semblables à des tsunamis, lorsqu’ils frappent les côtes. Les vents de l’ouragan Dorian ont frôlé les 300 km/h, un niveau sans équivalent dans l’histoire des Bahamas, selon le Centre national des ouragans américain.

Série record

Ce type de cyclone devient aussi plus fréquent : on en a observé un chaque année depuis 2015, soit une série record. Ils étaient beaucoup plus rares auparavant. En 2016, l’ouragan Matthew fut le premier cyclone de catégorie 5 à sévir sur l’Atlantique depuis 2007. Autre ouragan de catégorie 5, Irma qui a dévasté les Caraïbes et le sud des Etats-Unis en septembre 2017. Particulièrement violent, l’ouragan Katrina – également de catégorie 5 –  a provoqué le décès de plus de 1.800 personnes sur la côte du Golfe des États-Unis en 2005.

En comparaison, l’ouragan Florence en 2018 a été rétrogradé en catégorie 1, avant de toucher les côtes de Caroline du Nord et de Caroline du Sud, bien qu’il fût toutefois extrêmement dangereux. Moins puissant, Florence avait toutefois charrié des pluies diluviennes dans les terres déjà gorgées d’eau en Caroline du Nord, Caroline du Sud et dans l’ouest de la Virginie, causant des inondations et laissant plus de 480.000 foyers sans électricité. (Lire la suite https://la1ere.francetvinfo.fr/bahamas-ouragan-dorian-anatomie-phenomene-exceptionnel-745057.html)